Se a Ubisoft está vendendo, a Microsoft ou a Sony podem estar comprando?

Se a Ubisoft está vendendo, a Microsoft ou a Sony podem estar comprando?

Na semana passada, começaram a circular relatos de que, com turbulência interna e um preço das ações em declínio, a Ubisoft pode em breve estar procurando um comprador. O relatório de Bloomberg diz que os atuais compradores em potencial não são grandes armas na indústria de jogos, mas, em vez disso, private equity. Eles listam a Blackstone Inc. e a KKR & Co. como potenciais.

Eu não tenho ideia do que o private equity faria com um lugar como a Ubisoft, mas ver o que o private equity faz quando compra, digamos, jornais ou lojas online, isso não parece muito promissor. Então, eu me pergunto se o resultado final disso poderia ser a venda da Ubisoft para uma das empresas de private equity, e essas empresas lançando-a para um real comprador da indústria de jogos. Ou se, para evitar que os abutres circulem, alguém como a Sony ou a Microsoft interfira em mais uma grande compra na indústria de jogos.

Por que a Ubisoft está com problemas hoje em dia e potencialmente procurando uma saída? Entre outras coisas:

  • Acusações de má conduta e assédio (que foram amplamente ignoradas depois que a Activision Blizzard começou a explodir)
  • Um caminho incerto para sua megafranquia, Assassin’s Creed, que teve que rebaixar de ser um lançamento anual, e só temos o conceito nebuloso de “Assassin’s Creed Infinity” no futuro, sem detalhes reais.
  • Franquias básicas como Watch Dogs e Far Cry não causam um grande impacto na indústria em comparação com a concorrência.
  • Tentativa após tentativa de capitalizar as tendências da indústria, como battle royales free-to-play com experimentos fracassados ​​como Hyperscape e conceitos futuros estranhos como DefiantX.
  • Apostando alto no blockchain e NFTs por meio de sua nova moeda Ubisoft Quartz and Digits, apenas para ser criticado pela imprensa do setor e pelos jogadores.
  • Um futuro incerto para projetos de alto perfil e problemáticos como Skull and Bones e Beyond Good and Evil 2, que muitos estão convencidos de que podem nem existir mais.

Tudo isso levou a uma queda de longo prazo das ações de uma alta de US$ 23 por ação em 2018 para apenas US$ 9 hoje. Eles têm um valor de mercado de 4,72 bilhões de euros, ou cerca de US$ 5 bilhões, o que parece uma aquisição um tanto fácil para a Sony, que acabou de gastar US$ 3,6 bilhões na Bungie, que faz um único jogo, ou para a Microsoft, que acabou de gastar colossais US$ 68,7. bilhões na Activision Blizzard, sujeito à aprovação regulatória.

A Sony ou a Microsoft comprando a Ubisoft e tornando seus IPs exclusivos renderiam Assassin’s Creed, Far Cry, Watch Dogs, um bilhão de jogos de Tom Clancy, Beyond Good and Evil, Just Dance, Prince of Persia, Rabbids e muito mais. Embora a questão permaneça o que cada um desses IPs e projetos atuais valem nos dias de hoje e quais seriam as prioridades depois de uma aquisição. Uma compra mudaria o destino questionável de Beyond Good and Evil 2? Isso parece improvável.

Para mim, isso faria menos sentido para a Sony com seu orçamento mais limitado, dada a bagagem que vem com a Ubisoft. A Microsoft essencialmente quer possuir uma grande fatia da indústria com todas essas compras, então isso faz mais sentido pelo preço “baixo” de apenas alguns bilhões. Quanto a essa opção atual, de ser vendida para private equity, isso me faria duvidar da sobrevivência de longo prazo da empresa como um todo.

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